Da se možete vratiti bilo kojem razdoblju u povijesti, što biste odabrali i zašto?

Tko ne bi iskoristio priliku da se vrati, čak i da je to bilo jučer, da proživi prošle trenutke života i osvrne se i vidi hoće li stvari biti drugačije? Tko se može oduprijeti velikim mogućnostima koje će putovanje Tardisom pružiti, posebno u dubinu povijesti? Zakoračivši u stvarni, živi, disanje i formirajući svijet prošlosti daleko i vidjevši djelić ovoga svijeta, čak i ako brzo, ima tako blistavu i zaustavljajuću magiju da sve što je predstavljeno prihvatite bez obzira na šansu po izboru. Kako bi bilo zanimljivo svjedočiti dramatičnim prekretnicama povijesti kao očevidac – trijumfalni ulazak Julija Cezara u Rim na svom konju koji je proglašen carem, kraljicom I. Događaji poput Elizabetinog pozdrava junacima engleske flote koja je pobijedila španjolsku armadu. Napokon, jednako je divno gledati kako život mirno teče u osamljenim, tihim okruženjima – bilo da se zaustavlja u kući srednjovjekovnog seljaka koji se budi u svom uobičajenom umornom stanju za svoj svakodnevni rad na polju, ili u domaćinstvu iz 18. stoljeća sluga ušuškavajući se između poslova Prisluškujmo njihov razgovor s ljubavnikom kojeg upozna. Samo mi daj vremensku kartu i ja ću ići kamo god me treba! Prisluškujmo razgovor stoljetne kućne pomoćnice sa svojim ljubavnikom, kojeg je upoznala ušuljajući se između poslova. Samo mi daj vremensku kartu i ja ću ići kamo god me treba! Prisluškujmo razgovor stoljetne kućne pomoćnice sa svojim ljubavnikom, kojeg je upoznala ušuljajući se između poslova. Samo mi daj vremensku kartu i ja ću ići kamo god me treba!
Ali pitanje traži određeni izbor. Čak se vraćam u prošlost iz osobnog zadovoljstva što je nešto poput gledanja Mozarta uživo na koncertu. Naravno da bi to bilo izvanredno. Međutim, rezultirajući užitak možda neće ići puno dalje od gledanja stvarno dobrog DVD-a. Pa, što je s činjenicom da povratak u prošlost daje gotovo božansku priliku da promijeni tijek povijesti uz superiornost saznanja što se dalje dogodilo? Bilo bi nezamislivo rastrošno ne probati takvo što.
Možda bih, na primjer, vrativši se u Sarajevo ujutro 28. lipnja 1914. godine, mogao upozoriti bosansku policiju da Gavrila Princila drži podalje od nadvojvode Franza Ferdinanda. Kao što je poznato, Principovo ubistvo na njega pokrenulo je događaje koji su doveli do Prvog svjetskog rata 1914.-1918. Možda je tako mala intervencija mogla spriječiti Prvi svjetski rat, najstrašniji, najšokantniji i najodvratniji rat ikad, događaj koji je koštao milijune života i bacio tamnu sjenu na umove ljudi iz koje se ga nikada nismo mogli riješiti. Da nije bilo Prvog svjetskog rata, možda se Drugi svjetski rat ne bi dogodio i deseci milijuna ljudi širom svijeta ne bi umrli; jer je Hitlerov uspon na vlasti u Njemačkoj bio izravna posljedica odštete nametnute nakon prvog rata. Ne bi postojalo nešto poput Holokausta …
Nesumnjivo je nemoguće čak i nagađati o učinku takve intervencije, jer bi se sljedeći lanac događaja vrlo zapetljao i mogućnosti bi se stvorile beskrajno promjenjive. Priča o svijetu koji se oporavlja od tako katastrofalne sudbine, s poboljšanjem života i stavova, možda bi postala nevjerojatno ugodna i divna. Možda je to moglo biti odvedeno u još veću katastrofu. Možda bi čak i mala intervencija u povijesti mogla imati velike posljedice na tijek svijeta, a kamoli nešto očito poput sprječavanja atentata na Francuza Ferinanda, kao u teoriji kaosa koja predviđa da bi zamah leptirovih krila u Brazilu mogao pokrenuo uragan u Teksasu.
Ali čak i ako mi vremenski stroj koji mi služi pruži priliku da samo svjedočim, a ne interveniram, svakako bih pokušao izvući pouku koju mogu donijeti sa sobom kako bih pomogao sadašnjem svijetu. Ono što sam naučio vjerojatno će biti primljeno poput sanjarskog delirija o obraćenju. Ali što ako uspijem uvjeriti ljude u ono što sam vidio? Isto tako, ovo nije moguće pogoditi; jer bih možda iz malog i iznenađujućeg traga mogao naučiti nešto toliko važno kao što su važni događaji u povijesti. Kao agnostik, mogu osobno predvidjeti utjecaj koji će moj život imati na moj život – i ako dobijem uvjerljive dokaze, možda, na budućnost svijeta, ako saznam da je, na primjer, biblijska priča koju je Isus prenio doslovno istina. Ako se pokaže da priča uopće nije istinita,
Uostalom, dopustite mi da ponovim da bih valjda trebao ići kamo god me putovanje odvelo …